갈수록 늘어나는 온열질환 사망자… 대처법은?

올해 여름은 작년보다 더 덥다고 하는데요. 특히 폭염은 2일 이상 체감온도가 33도까지 지속되는 날의 의미합니다.

이런 날씨에 장시간 노출이 된다면 온열질환에 걸리기가 쉽습니다. 온열질환의 종류로는 열사병, 열경련, 열실신, 일사병 등이 있습니다.

최근 이러한 온열질환 증상으로 인해 병원을 찾는 분들이 많아지고 있는 반면, 내원 전에 제대로된 대처방법을 잘 알지 못해 온열질환을 더 악화시키는 경우가 많습니다.

이러한 것을 방지하기 위해 대처하는 방법과 예방하는 방법에 대해 알아보겠습니다.

폭염으로 아이스크림이 급속도로 녹고 있다. 이러한 날에는 온열질환을 조심해야 한다.

온열질환이란?

우리가 흔히 ‘더위 먹었다.’라고도 표현을 하기도 합니다. 온열질환이란 숨쉬기조차 어려운 무더운 날씨 속에서 무리한 외부 활동으로 발생하는 질환으로 열사병, 열경련, 열실신, 일사병 등으로 나뉩니다.

날씨가 무더운 날 온열질환에 걸리게 되면 구토, 고열, 신경 및 정신이상이 나타날 수도 있는 위급상황으로 신속히 체온을 낮추고 병원을 방문해야 합니다.

온열질환에 걸릴 것 같은 무더운 여름 날 야외에 나가면 몸에 불이 붙는 것 같다.

온열질환의 종류

앞서 말했듯이 온열질환의 종류는 여러가지지만, 그중에서도 대표적인 것만 몇 가지 소개해보겠습니다.

1. 열경련

열경련은 가장 일반적인 것으로 근육이 수축되고 동시에 통증이 찾아오기도 합니다. 우리가 실수로 땀이 혓바닥에 닿으면 대부분 ‘조금 짠데?‘ 라는 느낌을 받았을 것입니다.

땀을 흘리게 되면 몸 속의 염분도 일정량 같이 배출되게 되는데요. 이는 땀을 너무 많이 흘리게 되면 몸 속 염분량도 줄어들어 이러한 증상이 발생할 수 있습니다.

열경련은 근육 통증, 피로감, 땀 등이 발생하면 야외 활동을 중단하고 물과 염분을 섭취해주고 편안하게 휴식을 취해야 합니다.

남성은 무더운 날 과도한 야외 활동으로 온열질환 전조증상인 구토, 어지려움을 호소하고 있다.

2. 열실신

열실신은 오랜 시간 동안 무더운 야외에 계속 있을 시 신체 과열로 갑자기 쓰러질 수 있습니다. 열사병보다 심하지는 않지만 즉각적인 조치가 필요합니다.

전조증상으로는 지치고 피로감을 느낄 수 있습니다. 그리고 두통, 메스꺼움, 어지러움, 구토, 창백한 피부 등의 증상이 있을 시 의심해볼 수 있습니다.

3. 열사병

열사병은 온열질환 중 가장 심각한 열병으로 체온이 40도 이상으로 급격하게 오를 때 발생합니다.

이는 체내 열을 조절하는 기능이 손상되어 열을 효과적으로 밖으로 배출하지 못하는 상태로 즉각적인 조치가 필요합니다. 열사병은 생명의 위협이 될 수 있으므로 각별한 주의가 필요합니다.

온열질환 중 열사병은 위험한 증상으로 긴급 구조가 필요하다.

온열질환의 원인과 증상

온열질환은 다양한 원인으로 발생할 수 있으며, 주로 다음과 같은 상황에서 나타납니다.

  • 더운 날씨에 장시간 외출 또는 운동
  • 수분 섭취 부족
  • 부적절한 의상 착용
  • 고령자, 어린이 등 신체적으로 취약하신 분들
  • 음주나 약물 복용으로 신체 기능이 떨어지신 분

온열질환을 의심해볼 수 있는 전조증상은 다음과 같습니다.

  • 두통과 어지러움
  • 오한과 땀
  • 구토
  • 맥박의 증가
  • 실신과 같은 의식 잃음 또는 혼수 상태

온열질환 예방법

온열질환을 예방하기 위해서는 아래와 같은 점들을 주의해야 합니다.

  • 물 마시기: 더운 날씨에는 땀을 많이 흘리기 때문에 몸 속 부족한 수분을 충분의 양의 물을 섭취함으로써 체온과 체내 수분을 유지해야 합니다.
  • 기능성 의류: 통풍이 잘 되는 기능성 옷을 선택하고, 뜨거운 햇빛을 막을 수 있는 모자와 선글라스 등을 착용하여 자외선을 차단합니다.
  • 휴식: 무더운 날에는 몸에 무리가 가는 운동을 피하고 자주 휴식을 취하며 체력을 유지하는 것이 중요합니다.
  • 실내 활동: 되도록이면 가장 더운 시간대인 12시 ~3시에는 야외 활동을 피하고 실내에서 활동하는 것이 좋습니다.
한 남성은 온열질환이 걸릴 수도 있는 더운 여름 실내 활동 위주로 일을 하고 있다.

온열질환 대처법

온열질환이 의심이 된다면 즉시 응급 조치가 필요합니다. 다음과 같은 대처법을 시도해 보세요.

  1. 시원한 장소로 이동: 즉시 더위를 피해 그늘지고 최대한 시원한 곳으로 이동합니다.
  2. 수분 섭취: 땀으로 배출된 수분과 미네랄을 보충하기 위해 물 또는 이온 음료를 마셔줍니다.
  3. 냉수 타월: 물에 적셔진 수건이나 비닐 봉지에 얼음을 넣어 체온을 낮춰줍니다. 또는 찬물 샤워를 해줍니다.
  4. 심호흡: 갑작스러운 증상으로 당황하고 호흡이 불규칙적이고 가빠질 수 있습니다. 심호흡을 하며 마음의 안정을 되찾으세요.
  5. 의료진 도움: 위의 세 가지 방법을 하고 나서도 증상이 나아지지 않고 계속 된다면 즉시 의료진의 도움을 요청해야 합니다.
무더운 여름 날 야외 활동으로 땀을 너무 많이 흘린 여성은 물을 마시고 있다.

자주 묻는 질문(FAQ)

온열질환은 누가 가장 취약한가요?

고령자, 어린이, 만성 질환을 가진 사람들 그리고 체력이 약한 사람들이 온열질환에 가장 취약합니다.

더운 날씨에 어떻게 자주 수분을 섭취할 수 있나요?

물병을 항상 가지고 다니며 자주 물을 마시는 습관을 가지는 것이 중요합니다.

온열질환을 예방하기 위해 무엇을 해야 하나요?

통풍이 잘 되는 가벼운 옷과 모자, 선글라스를 착용하여 자외선을 차단하는 것이 중요합니다.

온열질환의 초기 증상은 무엇인가요?

두통, 어지러움, 땀이 많이 나는 등의 경미한 증상들이 나타날 수 있습니다.

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